Dieta vegana alivia el dolor del nervio de la Diabetes

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Para las personas con diabetes, el cambio a una dieta basada en plantas puede aliviar el dolor de los nervios abrasador que puede venir con la condición, y tal vez reducir el riesgo de perder una extremidad, un pequeño estudio piloto ha encontrado.

Más de la mitad de los adultos con La diabetes de tipo 2 pueden desarrollar neuropatía diabética, un tipo de daño en los nervios como resultado de la mala circulación de la sangre y altos niveles de glucosa en la sangre, los estudios anteriores han demostrado. La neuropatía diabética puede conducir a úlceras y otras infecciones en las piernas y los pies, y es la causa principal de amputación de miembros para las personas con diabetes.

No hay cura para la neuropatía diabética; Los médicos suelen tratar el dolor con medicamentos y asesorar al paciente a permanecer vigilantes sobre la limpieza de heridas para evitar infecciones.

Ahora, en un nuevo estudio que se basa en trabajos anteriores que sugieren que una dieta vegetariana a base de plantas puede ser tan eficaz como los medicamentos para el tratamiento de la diabetes, los investigadores colocaron 17 adultos con sobrepeso con la neuropatía diabética en una dieta baja en grasa de 20 semanas que hacía hincapié en las verduras frescas y alta en fibra, hidratos de carbono complejos, tales como frijoles y granos enteros. Los participantes también asistieron a clases de nutrición semanales y tomaron un suplemento de vitamina B12, un nutriente que es importante para la función nerviosa adecuada, pero encuentra de forma natural sólo en productos de origen animal. [5 dietas que luchar contra las enfermedades]

En comparación con un grupo control de 17 adultos que recibieron suplementos de vitamina B12, pero mantuvieron su dieta actual, no vegana, el grupo de la dieta vegetariana reportó mejoras significativas en el alivio del dolor. Las pruebas también revelaron mejoría en la función nerviosa y la circulación, y estos participantes perdieron un promedio de 14 libras.

Muchas personas en este grupo de intervención también vieron mejoras en la capacidad de sus cuerpos para controlar sus niveles de glucosa o azúcar en la sangre, que a su vez les permitió reducir la dosis de su medicamento para la diabetes.

El estudio aparece hoy (25 de mayo) en la revista Nutrición y Diabetes y fue dirigido por médicos y nutricionistas en el Comité de Médicos por una Medicina Responsable (PCRM), una organización sin ánimo de lucro que promueve la medicina preventiva y una dieta vegetariana.

“Nuestra hipótesis es que al aumentar la sensibilidad a la insulina y la mejora de los niveles de azúcar en la sangre, usted está permitiendo que su cuerpo tenga tiempo para arreglar el daño a los nervios,” dijo Cameron Wells, un dietista registrado en el PCRM y uno de los autores del estudio.

Wells describe sangre con altos niveles de glucosa como “gruesa” y no puede entregar nutrientes a las terminaciones nerviosas.

Normalmente, la glucosa es obtenido a partir de hidratos de carbono; y la hormona insulina, segregada por el páncreas, los transbordadores glucosa en las células, donde se utiliza como combustible. Pero en las personas con diabetes tipo 2, la insulina no puede transportar eficientemente la glucosa de la sangre a las células, por razones que no se comprenden del todo. Por lo tanto, la sangre se carga de glucosa.

Mantener un nivel saludable de la glucosa se denomina control glucémico.

“El control glucémico se ha demostrado que previene el desarrollo y / o progresión de la neuropatía diabética,” el Dr. David Simpson, profesor de neurología en el Hospital Mount Sinai de Nueva York que no trabajó en el estudio, escribió para vivir la ciencia en un correo electrónico. “Por otra parte, los programas de dieta y ejercicio, con el objetivo de pérdida de peso, ayudan en el control glucémico y la mejora en la progresión de la neuropatía diabética.”

Un estudio publicado en 2002 en el New England Journal of Medicine por investigadores de la Universidad George Washington encontró que los cambios de estilo de vida - la dieta y el ejercicio - eran dos veces más eficaz para controlar la diabetes que la droga que lleva la diabetes, la metformina (datos similares a la de la trombosis y la efectos secundarios de Xarelto).

Muchos de los participantes en el estudio dijeron a los investigadores que estaban impresionados por la rapidez con que perdieron peso y mejoraron su control glucémico en la dieta basada en vegetales, Wells dijo a Live Science.

“Siempre es muy gratificante ver a nuestros pacientes [] reacciones, porque está indicando 'Realmente estoy haciendo algo que parece estar funcionando'”, dijo Wells.

Sin embargo, el nuevo estudio se limita a que los investigadores no pudieron determinar qué elemento de la baja en grasa, dieta basada en vegetales conducido a las mejoras observadas. Podría ser que simplemente perder peso - aunque no es una tarea fácil para muchos - fue el principal contribuyente a la reducción del dolor neuropatía, escribieron los investigadores.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades estima que el coste directo anual del tratamiento de la diabetes es más de $ 175 mil millones. En el nuevo estudio, los investigadores observaron que el costo de una dieta rica en vegetales de hojas verdes y otros alimentos vegetales está bien al alcance de la mayoría de los presupuestos.

Siga Christopher Wanjek @wanjektweets diarios sobre la salud y la ciencia con una ventaja de humor. Wanjek es el autor de “alimentación en el trabajo” y “Bad Medicine”. Su columna, Medicina mala, Aparece regularmente en Live Science.

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