¿Por qué el tratamiento asistido por medicamentos (MAT) es mejor para las personas que luchan con la adicción a las drogas?

Miles de personas mueren como consecuencia directa de la adicción a las drogas cada año. Médicamente hablando, la adicción es un trastorno del cerebro y del sistema nervioso central. La adicción se establece como el resultado de la exposición repetida a una sustancia adictiva, una droga, por ejemplo, que el cuerpo interpreta como intrínsecamente gratificante. La adicción se puede tratar con una variedad de métodos, todos los cuales incluyen, como componente central, la terapia conductual y el asesoramiento.

¿Qué es MAT?

El tratamiento asistido por medicamentos (MAT) complementa los enfoques basados ​​en la terapia tradicional mediante el uso de medicamentos para crear un efecto directo en los sistemas fisiológicos que desempeñan un papel en el establecimiento de la adicción en los pacientes. MAT combinado con terapia y asesoramiento ha demostrado ser tremendamente eficaz en el tratamiento de los trastornos por abuso de sustancias en la mayor medida posible. MAT se usa principalmente con adicciones a los opioides como la cocaína, la heroína y otros medicamentos recetados, principalmente analgésicos, que son derivados de los opioides. El medicamento altera la química cerebral de los pacientes para que los efectos de la sustancia de abuso sean menos pronunciados. Una vez que se neutralizan los comportamientos de refuerzo de la droga, la dependencia psicológica y fisiológica que la droga crea en el adicto también puede reducirse y finalmente eliminarse. La terapia posterior se puede utilizar para recuperar las funciones fisiológicas normales del cuerpo y las habilidades sociales.

¿Por qué es necesaria la terapia y el asesoramiento?

Tradicionalmente, la terapia conductual y el asesoramiento eran los únicos métodos para tratar la adicción. El asesoramiento implica apelar a la lógica de la persona y al pensamiento consciente para crear un esfuerzo para detener los comportamientos que resultan como consecuencia de la adicción. Se puede hacer tanto individualmente como en un entorno grupal. La terapia individual trata de guiar al paciente en un camino hacia la reducción y, en última instancia, el abandono del abuso de sustancias y su participación en comportamientos positivos como el desarrollo de habilidades, la asociación con la familia y otras relaciones sociales, y el cumplimiento de pautas para la recuperación de la adicción para prevenir recaídas. La terapia de grupo proporciona una estructura de apoyo externo para recuperar adictos para que no pierdan la motivación en el camino hacia la recuperación completa.

La terapia es efectiva para motivar a las personas a comportarse de forma autocorregida que se cause daño a sí mismas y a sus seres queridos. Diferentes formas de terapia son efectivas en personas de diferentes disposiciones; por ejemplo, un adolescente responderá a un enfoque muy diferente al de un adulto. El componente central de la terapia es hacer que los individuos comprendan el daño que la adicción está causando en sus vidas y capacitarlos con la capacidad de abandonar esas actividades autodestructivas.

El asesoramiento es necesario porque dejar la adicción es una tarea intrínsecamente difícil. Solo la medicación no puede motivar a una persona a hacer el esfuerzo necesario para superar la adicción. Las soluciones basadas en MAT pueden facilitar el proceso al disminuir los síntomas físicos y psicológicos, pero al final del día, es un individuo que lucha contra un hábito y solo la terapia puede proporcionar la dedicación necesaria para ganar la pelea. La ley federal requiere algún tipo de asesoramiento para los pacientes que reciben MAT.

¿Cómo funciona MAT?

El tratamiento asistido por medicamentos consiste en administrar medicamentos muy específicos en dosis muy específicas que se adaptan al paciente que los recibe. La medicación no emula los efectos de la droga adictiva como se cree comúnmente. En cambio, la medicación trata los síntomas de abstinencia que se producen debido al cese de la droga adictiva. La dependencia psicológica que se desarrolla como resultado de la adicción también se reduce con la medicación. Esto crea una situación en la que el cuerpo puede repararse lentamente y normalizar sus sistemas a una etapa previa a la adicción. La adicción crea desequilibrios químicos en el cuerpo para persistir; Con la aplicación de medicamentos en dosis adecuadas, estos desequilibrios se corrigen y el cuerpo elimina la dependencia de la droga extraña.

Una investigación exhaustiva sobre el tema apunta al hecho de que, cuando se administra adecuadamente, el MAT es una de las formas más efectivas de tratar los trastornos por abuso de sustancias, especialmente la adicción a los opioides. MAT no produce ningún efecto negativo o adverso en el cuerpo y no tiene ningún impacto en la inteligencia o la capacidad mental.

Eficacia de MAT

Los diferentes medicamentos utilizados en MAT son aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) y los programas que ofrecen MAT deben estar certificados por la Administración de Servicios de Abuso de Sustancias y Salud Mental (SAMHSA) y acreditados por un organismo de acreditación aprobado por la SAMHSA.

Los medicamentos utilizados para tratar los trastornos de adicción a opioides incluyen metadona, buprenorfina y naltrexona. Todas estas drogas funcionan de diferentes maneras: la metadona se involucra con el sistema nervioso de manera similar a la droga abusada, pero no crea un "alto", por lo que engaña al cerebro para que piense que todavía está recibiendo la droga. Esto evita los síntomas de abstinencia. La buprenorfina suprime directamente los antojos de la droga de abuso, mientras que la naltrexona bloquea los efectos eufóricos y de autofuerza de la droga de abuso.

Se ha demostrado ampliamente que MAT reduce en gran medida la necesidad de servicios de desintoxicación. Complementado con terapia conductual y cognitiva, MAT puede llevar a una recuperación completa de la adicción y eliminar completamente la dependencia. Las tasas de supervivencia de los pacientes y la resistencia a la recaída se mejoran significativamente con la MAT. Los pacientes sometidos a MAT también son más propensos a seguir el programa de tratamiento; esto reduce directamente las posibilidades de contraer enfermedades transmisibles como el VIH-SIDA y la Hepatitis C, que son rampantes entre los abusadores de sustancias (debido a compartir objetos infectados como agujas y jeringas). Por lo tanto, MAT tiene un efecto notable tanto en la recuperación de la adicción como en la calidad de vida más allá del tratamiento.

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