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Dieta vegana alivia el dolor nervioso de la diabetes

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Para las personas con diabetes, cambiar a una dieta basada en plantas puede aliviar el dolor del nervio abrasador que acompaña a la enfermedad y tal vez reducir su riesgo de perder una extremidad, según encontró un pequeño estudio piloto.

Más de la mitad de los adultos con La diabetes tipo 2 Puede haber desarrollado una neuropatía diabética, un tipo de daño a los nervios que resulta de la mala circulación sanguínea y los altos niveles de glucosa en la sangre, según estudios realizados. La neuropatía diabética puede provocar úlceras y otras infecciones en las piernas y los pies, y es la causa principal de la amputación de miembros para las personas con diabetes.

No hay cura para la neuropatía diabética; Los médicos generalmente tratan el dolor con medicamentos y aconsejan al paciente que permanezca atento a la limpieza de las heridas para prevenir infecciones.

Ahora, en un nuevo estudio que se basa en trabajos anteriores que sugieren que Una dieta vegana basada en plantas. Los investigadores colocaron a los adultos con sobrepeso 17 con neuropatía diabética en una dieta baja en grasas durante la semana de 20 que enfatizaba las verduras frescas y los carbohidratos complejos con alto contenido de fibra, como los frijoles y los cereales integrales, pueden ser tan eficaces como los medicamentos para tratar la diabetes. Los participantes también asistieron a clases semanales de nutrición y tomaron un suplemento de vitamina B12, un nutriente que es importante para la función nerviosa adecuada pero que se encuentra naturalmente en productos de origen animal. ElDietas 5 que combaten enfermedades]

En comparación con un grupo de control de adultos con 17 que recibieron suplementos de B12 pero mantuvieron su dieta actual, no vegana, el grupo de la dieta vegana informó mejoras significativas en el alivio del dolor. Las pruebas también revelaron una mejor circulación y función nerviosa, y estos participantes perdieron, en promedio, 14 libras.

Muchas personas en este grupo de intervención también vieron mejoras en la capacidad de sus cuerpos para controlar sus niveles de glucosa o azúcar en la sangre, lo que les permitió reducir la dosis de su medicamento para la diabetes.

El estudio aparece hoy (mayo 25) en la revista Nutrition & Diabetes y fue dirigido por médicos y nutricionistas en el Comité de Médicos por una Medicina Responsable (PCRM), una organización sin fines de lucro que promueve la medicina preventiva y una dieta vegana.

"Tenemos la hipótesis de que al aumentar su sensibilidad a la insulina y mejorar los niveles de azúcar en la sangre, le está dando tiempo a su cuerpo para reparar el daño nervioso", dijo Cameron Wells, dietista registrada en PCRM y uno de los autores del estudio.

Wells describió la sangre con altos niveles de glucosa como "gruesa" e incapaz de suministrar nutrientes a las terminaciones nerviosas.

Normalmente la glucosa es obtenido a partir de carbohidratos; y la hormona insulina, secretada por el páncreas, transporta la glucosa a las células, donde se utiliza como combustible. Pero en las personas con diabetes tipo 2, la insulina no puede transportar eficientemente la glucosa de la sangre a las células por razones que no se entienden completamente. Por lo tanto, la sangre se llena de glucosa.

Mantener un nivel saludable de glucosa se llama control glucémico.

"Se ha demostrado que el control glucémico previene el desarrollo y / o la progresión de la neuropatía diabética", escribió el Dr. David Simpson, profesor de neurología en el Hospital Mount Sinai de Nueva York que no trabajó en el estudio, escribió a Live Science en un correo electrónico. "Además, los programas de dieta y ejercicio, con el objetivo de perder peso, ayudan en el control glucémico y mejoran la progresión de la neuropatía diabética".

Un estudio publicado en 2002 en el New England Journal of Medicine por investigadores de la Universidad George Washington descubrió que los cambios en el estilo de vida (dieta y ejercicio) eran dos veces más efectivos para controlar la diabetes que el medicamento líder para la diabetes, la metformina (datos similares a los de la trombosis y efectos secundarios de Xarelto).

Wells dijo a Live Science que muchos de los participantes en el nuevo estudio les dijeron a los investigadores que estaban impresionados por la rapidez con la que perdieron peso y que mejoraron su control glucémico en la dieta basada en plantas.

"Siempre es muy gratificante ver las reacciones [de nuestros pacientes], porque indica 'Realmente estoy haciendo algo que parece estar funcionando'", dijo Wells.

Sin embargo, el nuevo estudio se limitó a que los investigadores no pudieron determinar qué elemento de los bajos en grasa, dieta basada en vegetales Condujo a las mejoras observadas. Podría ser que simplemente perder peso, aunque no es tarea fácil para muchos, fue el principal contribuyente a la reducción del dolor por neuropatía, escribieron los investigadores.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades estiman que el costo directo anual del tratamiento de la diabetes es de más de $ 175 mil millones. En el nuevo estudio, los investigadores observaron que el costo de una dieta rica en verduras de hoja verde y otros alimentos vegetales está al alcance de la mayoría de los presupuestos.

Sigue a Christopher Wanjek @wanjek Para tweets diarios sobre salud y ciencia con un toque humorístico. Wanjek es el autor de "Food at Work" y "Bad Medicine". Su columna, Mala medicina, aparece regularmente en Live Science.

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